Interview met Kent Wright: dé cocktail-specialist!

Cooking4one: Kent Wright

Toen Kent op achtjarige leeftijd aan de slag ging in de keuken, kreeg hij heel veel steun van zijn ouders. Hij mocht alles maken wat zijn hartje begeerde. Er waren maar twee regels: 1. Ruim je troep op en 2. Wat je ook maakt, je moet het opeten! Volgens hem was dat laatste de beste leerschool. 😉

Ondertussen zijn we 30 jaar later en kunnen we Kent omschrijven als een geroutineerde hobbykok. Zijn keukencreaties deelt Kent op zijn blog Cooking-4-one, en zoals de titel het doet vermoeden: Kent deelt ook recepten op maat van 1 persoon.

Deze gedeelde interesse schreeuwde om een leuke samenwerking! Omdat Kent opvallend veel cocktails op zijn blog publiceert, heb ik hem gevraagd voor een cocktail special op Singlemade. Kent deelt 2 van zijn toppertjes: de Piña Colada (in slurpee-vorm!) en de Gin & It!

 

Je hebt een prachtige blog met recepten voor één persoon. Wanneer en waarom ben je hiermee gestart?

Dank je voor de mooie woorden over mijn blog. Ik doe echt mijn best om recepten voor te stellen die iedereen kunnen bekoren, en vooral diegenen die afgeschrikt worden door het idee om te moeten koken voor zichzelf. Ik ben ermee begonnen in augustus 2016 tijdens een sabbatjaar. Gezien mijn activiteit in technische ondersteuning was ik vaak omring door jonge, pas-afgestudeerden – alleenstaand, eerste echte job en gewoonlijk beladen met studieschulden. Hun budget stond zwaar onder druk door altijd uit te gaan eten, maar ze waren het niet gewoon om voor zichzelf te koken. Ze wisten dat ik ook single was, maar dat ik wel elke avond iets anders kookte (ik ben geen liefhebber van restjes!). Via mijn blog kon ik met deze groep en met alle anderen die moeilijkheden hadden met het koken-voor-één mijn ideeën delen om niet te blijven zitten met een hoop restjes of afval. Ik dacht: als ik het kan, kunnen zij het ook!

Laat ons het hebben over cocktails. Zij zijn duidelijk een groot deel van je blog en je leven. Vanwaar deze liefde?

Mijn interesse in het uitbreiden van mijn cocktailrepertoire stamt van net vóór de blog. Ik had een paar mensen leren kennen met uitgebreide whiskey-verzamelingen en zij hadden me uitgenodigd om er een paar te proeven. Het scala aan smaken was geweldig! Het werd me dan duidelijk dat écht goede cocktails met deze smaakverschillen versmelten tot nieuwe en interessantere smaken. Net zoals een mooi gerecht je voldoening geeft, geldt dat ook voor een juist bereide cocktail. 

Cooking4one: old fashioned
Waar is het allemaal begonnen?

Het is heel lang geleden begonnen toen ik verschillende soorten alcohol mengde tot een soort van benzine om samen met vrienden te drinken in het weekend. Het was een verschrikkelijke ervaring en we zochten steeds tevergeefs naar manieren om de smaak te verbeteren. Toen ik meerderjarig werd in de jaren 80 en ook wettelijk mocht drinken, vond ik de meeste cocktails te zoet en waren de meer gesofisticeerde drankjes me te complex. Ik heb er dan voor gekozen een lange tijd geen cocktails te drinken tot ik in de vroege jaren 2000 meerdere plekjes vond in Seattle die deelnamen aan een cocktail-revival. Het was een plezier om me te verdiepen in hoe de klassiekers werden heruitgevonden, maar ik liet het schenken over aan de professionals. Maar nadat ik die whiskey-groep had ontmoet, ging er een lichtje branden. Daarna ben ik begonnen met het maken van nieuwe en andere cocktails voor mezelf en een select groepje vrienden. De Friday Night Cocktail blog post is er gekomen op vraag van een volger en is ondertussen een populair deel van Cooking-4-One. Het grootste voordeel is dat ik een uitlaatklep heb gevonden voor het testen en uitproberen van nieuwe cocktails, het naar mijn eigen hand zetten van klassiekers en het delen van mijn ervaringen.

Waar vind je de inspiratie voor je cocktails?

Dat is een geweldige vraag! In eerste instantie door lezen en opzoeken. Soms maak ik combinaties en kijk ik dan of iemand me het al heeft voorgedaan en, zo ja, met welke naam en hoezeer dit in de smaak is gevallen. De meeste inspiratie komt van het kennen van mijn ‘smaakprofiel’ – veel cocktails vallen hier perfect binnen. Het wordt pas echt leuk wanneer ik de kans krijg om me buiten dat profiel te begeven voor een nieuwe ervaring. Het is altijd een goed idee om je kennis en ervaring uit te breiden, niet?

Hoeveel flessen sterke drank heb je zo staan?

Vroeger had ik enkel de basisdranken – whiskey, wodka, tequila, gin, koffielikeur, vermouth. Nu heb ik van iedere basisdrank meerdere variëteiten – bourbon, rye, Scotch, wodka, tequila, mescal, vermouth, likeuren met vele smaken, amaros en bitters. Als ik ze zou tellen, zouden het er meer dan 50 zijn.

Cooking4one: the foghorn

Hoe vaak kom je tot de vaststelling dat je een volledige fles soldaat hebt gemaakt? :-p

Héél vaak… Terwijl ik een bepaalde cocktail aan het testen ben, gebruik ik vaak bepaalde ingrediënten op. En daarbovenop geniet ik graag ‘s avonds van een cocktail met een sigaar. Die twee liefhebberijen zorgen samen voor een super ontspannende ervaring!

Wat zou iedereen steeds in de drankenkast moeten hebben staan? (flessen/toppings)

Het is hiervoor nuttig om je smaakprofiel te kennen. Leg een voorraad aan van de dingen waarvan je geniet. Voor mij zijn dat bovenal ronde, licht bittere, licht gezoete cocktails, dus zorg ik ervoor dat ik steeds whiskey, zoete vermouth, en bitters en amaros voorhanden heb. Vrienden van me hebben liever een verfrissende, zuivere cocktail, dus hebben ze vooral gin en wodka met droge vermouth in hun kast. Het leuke is het ontdekken van je smakenprofiel: mengen en proeven is de boodschap!

Nu even over het cocktail glas. Hoe belangrijk is het glas voor de hele cocktail-ervaring? Welke glazen moet je in huis hebben?

Ik heb veel gelezen over de noodzaak van bepaalde soorten glazen om het effect van de cocktail te versterken. Er zit een hele hoop wetenschap achter, maar volgens mij heeft de manier waarop de cocktail wordt gemaakt een veel sterkere invloed dan het glas waarin het wordt opgediend. Ik denk dat je twee soorten glazen nodig hebt: een Double Old Fashioned-glas (DOF of rocks-glas) en een cocktail-glas (een V-vormig glas op een steel, het traditionele Martini-glas). Ik heb niet de gewoonte om mijn glas vast te houden waardoor het drankje zou opwarmen, dus heb ik liever een glas zonder steel. Natuurlijk, als je graag een volledige set  hebt, kan je zeker genieten van de kleine verschillen tussen een Glencairn glas of een DOF met Schotse whisky, het flirten met een coupe in de plaats van een cocktail-glas, and wie kan er weerstaan aan intieme momenten over een Nick and Nora-glas. Die verschillende soorten hebben allemaal hun charme voor bepaalde momenten, maar ze zijn zeker niet onontbeerlijk.

Als je maar één drankje zou mogen drinken voor de rest van je leven, wat zou het dan zijn en waarom?

Tot voor kort zou ik gezegd hebben: de Manhattan. Maar na de Gin & It te hebben geprobeerd en de Brooklyn, is het een patstelling. Ik denk dan nog eerder de Gin & It :-).

Cooking4one: Martinez

Wat is je mooiste cocktailherinnering/wat is de meest memorabele cocktail die je ooit hebt gedronken?

In de vroege jaren 2000 heb ik voor het eerst geproefd van de originele Flatliner die toen enorm in de mode was in Seattle. Het was een geweldige cocktail en ik had het geluk dat een vriend me het echte recept kon bezorgen dat de barman gebruikte. Twee jaar later was ik op vakantie op Maui en heb ik het recept aangeleerd aan de lokale barman. Sindsdien besteld niemand er nog iets anders!

Wat is je slechtste ervaring? :-p

Dat is een moeilijke vraag! Ik verdring dergelijke zaken gewoonlijk. Ik kan me de naam van de cocktail niet herinneren, maar er zat grappa in. Grappa valt buiten mijn smaakprofiel. Ik was op een receptie en een klant wilde absoluut deze cocktail met me delen. Het was tegen mijn zin, maar ik heb de cocktail opgedronken zonder dat de klant merkte dat ik hem ervan gedacht geen smaakpapillen te hebben!

Tot slot, kan je Singlemade 3 tips geven voor de perfecte thuiscocktail-ervaring?

Natuurlijk! Hier zijn mijn tips voor een succesvolle thuiscocktail. Eerst en vooral: gebruik altijd goede ingrediënten. Als de cocktail sap nodig heeft, gebruik dan liever versgeperst sap dan uit fles of blik. Drank uit de middenmoot kan de zelfde ervaring bieden als de echte toppers, maar vermijd steeds de goedkopere varianten. Ten tweede: leer jezelf de basisvaardigheden aan van het barmanschap: wanneer roeren over schudden (ja, James Bond heeft het fout, een Martini roer je nooit, die schud je), hoe je een ‘twist’ moet schillen, etc. Deze kleine dingen maken iets bijzonders van iedere cocktail. Tot slot: amuseer je! Experimenteer, leer je smaakprofiel kennen, deel je ervaringen en… lach!

Cooking4one: Kent Wright


#Singlemade_it!

Ga onze Singlemade-helden achterna en waag je ook aan dit recept!  Deel je Singlemade-creaties met ons via #singlemade_it@singlemade of minne@singlemade.be!

Veel kookplezier en… bon appétit! 🙂

Voel je vrij om een reactie te plaatsen! ;-)